¿Da lo mismo importar clave privada que pública en gpg?

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Conozco las diferencias entre una clave pública y una privada. Mi pregunta se deve a que tonteando con mis archivos ocultos, borré mi carpeta ".gpg", junto con todos mis anillos de llaves, por supuesto. "Solo importaré mi respaldos", pensé, y la clave pública funcinó perfecto (puedo decifrar y firmar archivos).

Sin embargo, me dí cuenta que puedo cifrar y comprobar firmas también. ¿No se supone que esto solo lo hace la clave pública? ¿No necesito entonces importarla ya? No he encontrado mucha información en línea y, si bien la entiendo los básicos, aún me confunde la terminología de GPG, especialmente la parte de composición de las llaves.

Tengo una clave RSA de 2048 bits.

Gracias de antemano.