Ubuntu 8.4 antes reconocia dispositivo USB y ya no

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Compañeros(as),
Hace un mes y medio migre de donde sabemos a la libertad de Linux. Al principio todo bien, un poco lento pero creo que es cuestion de curiosear y ponerlo a punto (realmente soy un novato). La cuestion es que desde hace un par de dias todo lo que tenga que ver con los puertos USB esta inservible. Es extraño porque al iniciar el ordenador sirve todo. Al poner el nombre de usuario y la clave tanto el teclado como el ratón funcionan perfectamente. Luego entra, pasan unos segundos y teclado, ratón o cualquier cosa que se conecte al USB no funciona. He curioseado bastante y no encuentro la forma.Lo único que he realizado es instalar las actualizaciones propuestas por Ubuntu automaticamente. Para mi es grave porque trabajo con pen drives y discos duros externos y no hay forma. He visto que hay otros post con problemas muy similares pero no he encontrado ninguno con alguna respuesta esperanzadora.
Hay esperanzas para pasar la información que tengo en el dsco duro a uno externo, al menos antes de reinstalar el ubuntu?

Mi portatil esta viejito ya: hp pavillon ze1210, AMD atlhon XP0000+, 256 ram, 20 gig Disco Duro

Gracias de antemano

norteinvisible