Mi Ubuntu 11.04 no corre desde USB IDE/ATA (son varios problemas)

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Estimados amigos de Ubuntu-es:

Ésta es una duda muy específica que me ha estado aproblemando un poco... resulta que me compré este PC hace un tiempo, un Toshiba Satellite C645D-SP4248L, al cual le instalé el Windows 7 Ultimate. Intento hacer correr el Live CD (reinicio la computadora con el CD puesto) y aparece el primer problema: Al aparecer la pantalla de carga del SO llega un punto en el que se queda pegado, el CD se detiene y no corre más. Luego de reiniciar una y otra y otra vez consigo que arranque.
Al elegir la opción de Instalar el Ubuntu (Selecciono la unidad /sdb para que me lo instale en el USB) la instalación corre sin problemas, pero aquí viene el otro problema que tengo: Al reiniciar y hacer que cargue el SO, aparece la pantalla de carga y cuando aparece el escritorio dura 5 segundos hasta que se queda pegado: No puedo mover el mouse, ni usar el teclado: ni siquiera me deja apagarlo, simplemente la pantalla se congela y ahí se queda hasta que debo forzar el apagado manteniendo presionado el boton de encendido de mi laptop.

Por cierto el CD no está rallado y lo habia utilizado en mi fallecida laptop Acer Aspire 3610 (que en paz descanse la pobre) sin problema alguno, de hecho aún si instalaba el SO en mi disco duro portatil y lo hacia correr desde USB no daba problemas. El lector de CD/DVD funciona sin problemas con cualquier otro disco, y la BIOS me reconoce sin problemas el inicio desde USB. No estoy seguro pero es posible que el problema sea que como la placa opera con SATA un disco duro IDE no funcionaría bien... pero no me da problemas si lo uso para almacenar o incluso para ejecutar programas desde él.
Uso un disco suro Hitachi HTS421240H9AT00 ATA/IDE 4200 RPM DE 40GB (37GB utilizables) con adaptador IDE/USB.

Soy un novato así que es posible que me haya saltado un paso importante que podría ser obvio... ya me ha pasado antes en otras cosas... así que espero disculpen mi ignorancia si es así.

Puse en este tema en el del lado oscuro (o algo parecido decia creo yo) porque vi un tema parecido a este (buscaba la respuesta a mi duda pese a ser algo especifica, pero no pille nada que la aclarara T_T). No estoy seguro si estará bien puesto el tema en el foro y si el título está bien redactado, no acostumbro a preguntar mucho aún si es por escrito, así que no sé cómo redactar una pregunta correctamente... soy algo tímido.

En fin, ésta es mi duda. Perdonen lo largo del post pero quería ser lo más específico posible. Agradezco las respuestas y críticas constructivas ^_^.