UK: Schools warned off Microsoft software

Open Source News - 13 November 2007 - United Kingdom - Legal Aspects

The British educational IT agency Becta is warning schools not to sign licensing agreements with Microsoft. Accusing the company of anti-competitive practises, Becta filed a complaint at the Office of Fair Trading in late October.

In a statement Becta says it has tried in vain to negotiate with Microsoft to resolve limitations in the educational licenses. The company places limitations on schools, demanding a licence for every PC regardless of whether or not its software is installed. Microsoft applications also creates interoperability difficulties for schools, pupils and parents who wish to use alternatives to Microsoft's Office suite, including 'free to use' alternatives.

"Our advice to schools in relation to the deployment of Office 2007 remains that schools and colleges should only deploy this software when its interoperability with alternative products is satisfactory. That would necessarily imply effective support by Microsoft of the internationally approved ODF file format."

Becta hopes that the complaint at the Office of Fair Trading will step will make Microsoft address the issues. "In the interim, we advice schools not to considering moving to Microsoft's School Agreement subscription licensing model."

According to a news item on the BBC website, Becta had earlier advised schools to increase their use of Open Source software. Becta estimates primary schools can save up to 50 per cent of their ICT costs. For secondary schools the savings are estimated around 20 per cent.

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Open Source Noticias-13 de noviembre de 2007 - Reino Unido Legal Aspects.La Agencia Becta de la Educación Británica IT advierte a las escuelas para que no firmen acuerdos de licencia con Microsoft. Acusando a la empresa de prácticas contrarias a la competencia, Becta presentó una denuncia en la Office of Fair Trading a fines de Octubre. En una declaración, Becta dice que ha intentado en vano negociar con Microsoft para resolver las limitaciones de la licencia académica. La empresa pone limitaciones en las escuelas, exige una licencia por cada PC independientemente de si su software está instalado o no. Las aplicaciones de Microsoft también crean dificultades de interoperabilidad para las escuelas, los alumnos y los padres que deseen hacer uso de alternativas a la de Microsoft Office, incluido el Software Libre alternativo. "Nuestro consejo a las escuelas en relación con el uso de Office 2007 es que las escuelas y los colegios deben instalar este software sólo cuando su interoperabilidad con otros productos sea satisfactoria. Ello implica necesariamente un soporte eficaz por Microsoft del formato de archivo ODF aprobado internacionalmente." Becta espera que la denuncia en la Oficina de Comercio Legal obligará, de paso, a Microsoft a abordar las cuestiones. "Mientras, se sugiere a las escuelas que no se subscriban al modelo de licencia Microsoft's School Agreement"
Según una noticia en el sitio web de la BBC, Becta había aconsejado anteriormente a las escuelas que aumentaran el uso de software de código abierto. Becta estima que las escuelas primarias pueden ahorrarse hasta un 50 por ciento de los costos de las TIC. Para las escuelas secundarias los ahorros se estiman en torno a 20 por ciento. Traducción un poco a "vuelapluma", por favor, abstenerse de correciones sintácticas.. :)Y, por alguna razón, no me respeta los saltos de líneas... Lo siento. 

Saludos,

Roberto.

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